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Construcción e Instalación de Refugio en un Acuario Boyu TL-550Construccíón de Refugio en Acuarios de Arrecife - Instalación de Refugio en un Acuario Boyu TL-550

El compartimiento del filtro biológico en los acuarios Boyu TL-550 podrían ser rellenados con biosferas y seporax, y podrían ser muy útiles para las personas que quisieran tener un Acuario Marino "Solo Peces", un Acuario con Goldfish, Peces Tropicales o Peces Discos, pero para un Acuario de Arrecife, este tipo de filtración es totalmente innecesario y contraproducente.
>> Control de nutrientes en un acuario de arrecife

Algunas personas opinan que este compartimiento es innecesario, otros opinan que son difíciles de aprovechar, y yo personalmente opino que el diseño del sistema de filtración en estos acuarios proviene de la Época del Titanic.

Pero a pesar de sus defectos, el Boyu TL-550 siguen siendo uno de los acuario kits más económicos del mercado, y para ser sincero su apariencia es agradable, y vale la pena invertirle algo de tiempo y paciencia para adaptarlo a nuestras necesidades.


Refugios en Acuarios de Arrecife

Pez Mandarín o Gobio MandarínLos refugios en los acuarios de arrecife son espacios o recámaras conectados al acuario principal, pero aislados de la presencia de peces e invertebrados que puedan depredar de forma incontrolada los microorganismos que en ella habita. Los refugios sirven también para realizar siembras controladas de macroalgas para promover la exportación de nutrientes y para fomentar la cría y reproducción de pequeños crustáceos e invertebrados que serán parte del plankton en nuestros acuarios de arrecife. La presencia de plankton en los acuarios de arrecife es la clave para sostener muchas especies de peces y corales que dependen directamente de este factor para su alimentación u obtención de determinados elementos trazos que solo pueden ser obtenidos o asimilados por estos medios.


Interior del refugio cubierto con láminas de acrílico blancoColor del interior del Refugio
La capacidad para la generación de plankton, depende directamente de la luz. La luz es la fuente primordial de energía para las macro y micro algas que crecerán dentro del refugio, que su vez serán la fuente principal de alimentación para los copépodos, isópodos y anfípodos que idealmente mantendríamos en el su interior. El tamaño de la población en estos organismos dependerá directamente de la cantidad de macro y micro algas disponibles a su alrededor, y la velocidad de crecimiento en las algas dependerá directamente de la cantidad de luz disponible dentro de la recámara.

El interior de las recámaras en los Boyu TL-550 al igual que el interior de las recámaras en la mayoría de los acuarios kits son de color negro, esta tonalidad absorbe los reflejos de luz que puedan llegar hasta el compartimiento, y supuestamente fomenta el desarrollo de las bacterias nitrificantes bajo estas condiciones, pero en el caso del refugio los requerimientos son opuestos, y en un espacio tan compacto sería difícil obtener un crecimiento masivo de microalgas sin la ayuda de la reflexión interna de la luz.

Para promover la reflexión dentro del compartimiento decidimos revestir su interior con láminas de acrílico blanco de 3 mm. De no ser por los marcos en la parte superior del acuario podríamos haber construido un cajón rectangular con las dimensiones interna del compartimiento, pero debido a la dificultad para remover dicho marco, decidimos armar el cajón de acrílico en su interior.


Soporte interior dentro del compartimiento del filtro biológico del Boyu TL-550Preparación del espacio para la instalación del Refugio
Para facilitar la tarea tuvimos que eliminar 2 soportes verticales dentro del compartimiento del filtro biológico. Dichos soporte son necesarios cuando hay diferencia de altura en el nivel del agua entre el acuario principal y el compartimiento, pero en nuestro caso el nivel del agua será igual dentro y fuera del refugio, así que no habrá diferencia de presión ni necesidad de reforzar el panel divisorio.

Para remover los 2 soportes utilizamos hojas de segueta para cortar la unión de las mismas con las paredes del vidrio y la pared del panel de división, aparte de los 2 soportes recortamos también la tubería de retorno del acuario proveniente de la salida del filtro UV para tener una superficie completamente limpia de obstáculo dentro del compartimiento. Con el interior del compartimiento libre de obstáculos, lijamos los restos de los 2 soportes y la tubería con una malla para drywall # 80. El grosor del grano en la malla o papel lija está identificado por números, y mientras menor sea el número, mayor será su poder abrasivo. Después de lijar, limpiamos el interior de la cámara con una aspiradora para remover todas las partículas de plástico que pueda haber en su interior.

Con el interior del compartimiento limpio de residuos y partículas procedemos a colocar las láminas de acrílicos dentro de la recámara. Para instalar el acrílico vamos a utilizar pegamento común para tuberías de PVC, no vamos a usar resinas, pegamentos epóxicos o pegamento UV porque no necesitamos una soldadura o unión de alta presión, así como tampoco una construcción completamente limpia con un acabado impecable, porque los detalles no van a estar a la vista.

Tomamos primero las medidas de la lámina que va a ser colocado en el fondo, y lo cortamos con una cuchilla y una regla (preferiblemente de aluminio) que nos va a servir de guía. La técnica para cortar acrílico con una cuchilla es muy similar a la que utilizan los cristaleros para cortar los vidrios, en realidad la cuchilla no hace el corte, sino que crea una fisura a lo largo de la lámina para debilitar el acrílico y facilitar la fractura a lo largo de esa línea. Para las personas que no han cortado acrílico con anterioridad, les recomiendo tomar las medidas de las láminas que van a necesitar e ir a un taller de acrílico para pedir las piezas ya cortadas.
Nota: El UV es innecesario y contraproducente en un acuario de arrecife y por eso decidimos eliminarlo.


Puntos de retornos en el panel posterior del acuarioRetornos del Refugio
La bomba propulsora original del Boyu TL-550 fue eliminada por 2 razones: la primera es el espacio, y la segunda es porque el vacío o área de baja presión producida por las propelas pueden matar o causar daños en el zooplancton que pase por su interior. Nada hacemos con tener un cultivo de alimento vivo en el refugio, "si" este va a ser aniquilado al pasar por la bomba propulsora.

Muchas personas tienen refugios en sus acuarios de arrecife, pero no logran mantener ni siquiera un solo pez mandarín en un acuario de 500 litros con un refugio de 200 o más litros por esta sencilla razón. Hay que recordar que muchas especies de corales y peces con requerimientos especiales de alimentación toman solamente alimentos vivos, y el plankton fresco pero inmóvil o triturado proveniente de la salida de la bomba será simplemente ignorado.

El agua del acuario puede ingresar al compartimiento posterior a través del "overflow" o rejilla del rebosadero, pero para que esto ocurra tiene que haber un volumen exceden de agua en el otro lado del acuario, y la función original de la bomba propulsora que acabamos de eliminar es precisamente esa, trabajar como una bomba de achique en la parte posterior del acuario para reducir el volumen del agua dentro del compartimiento, y enviarlo hacia el otro lado del acuario para crear un excedente que se ve forzado a retornar nuevamente por el rebosadero.

Filtro de FondoSin la ayuda de la bomba propulsora no habría intercambio de agua entre el acuario y el refugio, así que tuvimos que idear un mecanismo alterno para realizar esa función. Las personas que tuvieron acuarios hace 10 o más años atrás se recordarán que existían unas piezas denominadas "filtros de fondo". Los filtros de fondo eran accionados por bombas de aire conectados a unas piedras difusoras que creaban una columna con corriente ascendente dentro del tubo de acrílico en donde estaban contenidos. Las burbujas que ascienden dentro del tubo crean una área de baja presión en la parte o extremo inferior del tubo y succiona el agua en su alrededor para conducirlo a la parte superior del tubo, creando así movimiento ascendente de agua en su interior. Utilizando este mecanismo podríamos conducir el agua del refugio hacia el acuario para crear un excedente de agua que se verá forzado a retornar al refugio a través de las rejillas del overflow.

Pudimos haber utilizado estos mismos tubos para conectarlo a la toma del retorno original del Boyu TL-550 para llevar agua del refugio hacia el acuario, pero consideramos que el diámetro de ese tubo no era lo suficientemente grande como para conducir el volumen de agua que deseábamos, así que decidimos utilizar una tubería de PVC de 2 pulgadas, y decidimos abrir un boquete de forma rectangular para poder manejar el flujo proveniente de la tubería de 2 pulgadas.

Detrás del boquete hay una especie de compartimiento aéreo que conecta la salida de la tubería de 2 pulgadas con el boquete que conduce el agua al acuario. Este compartimiento fue creado para disminuir o controlar la cantidad de burbujas que pueda entrar al acuario, pero para una conexión más sencilla se podría emplear un codo de 2 pulgadas para unir la tubería y el boquete de salida.

En las imágenes que aparecen en la galería de fotos que ustedes ven a continuación se podrá observar que hay una especie de compuerta en uno de los extremo del refugio, esa compuerta es para controlar el nivel interno del agua dentro del refugio con la finalidad de facilitar la instalación de un sistema de iluminación y un sistema de dosificación que se está diseñando para una empresa de acuarios en California, pero aparte de eso no tiene otra utilidad y no hace falta construirlo.

El corte del boquete fue realizado con un trompo y una mecha para moldes, pero ustedes pueden utilizar un taladro y una mecha para cortes circulares (para madera) de una pulgada o una pulgada y media para simplificar el trabajo.


Barra LED de Aluminio SMD 5050 de 15000KIluminación del refugio
El espectro para la iluminación de refugios puede estar ubicado entre 5500K y 7000K. No hace falta trabajar con una temperatura de color tan alto como en los acuarios de arrecife porque se está tratando de promover el crecimiento de micro y macro algas que normalmente crecen a menos de 2 metros de profundidad.

La intensidad de la iluminación en el refugio que construí debería de estar ubicado idealmente por encima de 9W de iluminación LED, y para una cría intensiva de isópodos y copépodos trataría de darle por lo menos 10W de LED Blanco para estimular el crecimiento de algas verdes en una sección del refugio, y 10W de LED Azul para promover el crecimiento de algas coralinas en otra área del compartimiento. Esto se podría hacer con suma facilidad "Si" el acuario fuese un "open top" o sistema abierto sin tapa, pero en el caso del Boyu es difícil para implementarlo sin realizar una serie de cortes, adaptaciones y modificaciones en el interior de su tapa o lámpara.

La mejor solución para estos casos es recurrir a los llamados LED strips con tratamiento impermeabilizantes y colocarlos dentro de un cuarzo o cámara de acrílico que puedan ir sobre el refugio. Existen varios fabricantes de LED Strips que podrían servir para esto, entre los más conocidos están Current USA y Elos, pero sus precios son elevados.

Yo estoy ensañando en estos momentos con unas barras de iluminación LED de 15000K que podrían ser útiles para promover el crecimiento de algas coralinas. Estas barras podrían ser instaladas dentro de las tapas de los acuarios Boyu sin mucho trabajo o esfuerzo, y podrían servir para los proyectos de refugio. Más adelante comentaré sobre ellas cuando las halla probado.


Resumen
La construcción de un refugio no es obligatorio en un acuario de arrecife, y solo serían requeridos cuando se trata de tener especies muy delicados de peces y corales. La instalación de un refugio enfocado a la siembra de macro algas con fines de exportación de nutrientes no requiere de mucha planificación, pero cuando se trate de cultivar especímenes muy selectos de microorganismos para la alimentación de peces y corales, hay que planificar y ser muy selectivo con la iluminación.


 Galería de Fotos

Cadena Alimenticia en un Acuario de Arrecife - Copépodos, Isópodos y AnfípodsConstrucción e Instalación de Refugio para Acuario de Arrecife en un Boyu TL-550
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