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Vista del Acuario de Arrecife en el comienzo del quinto mesMantenimiento en un Acuario de Arrecife - 5to Mes

Nuestro acuario de arrecife de 120 litros tiene hasta los momentos 18 peces payasos, 3 piezas enormes de corales duros, 5 corales blandos, 3 tridacna clams o almejas gigantes, zoantidos y cerca de 10 anémonas en perfectas condiciones, y yo apuesto que podríamos duplicar la carga biológica sin ningún tipo de inconveniente, pero no lo vamos a hacer porque ya no tenemos espacio para más nada dentro del acuario.

En vez de agregar más cosas al acuario, vamos a embellecer y promover el crecimiento de lo que ya tenemos dentro de el y para ello es necesario crear un plan con 2 objetivos principales:
1 - suministrar los elementos trazos y minerales que hagan falta a través de una dosificación planificada.
2 - limitar el ingreso de nutrientes y fomentar su exportación mediante un correcto plan de mantenimiento para evitar su acumulación.


Recuento del mes anterior (4to mes)

En el mes anterior nos dimos cuenta que el PH en nuestro acuario de arrecife estaba inusualmente alto, y debido a ello decidimos realizar 2 cambios de aguas consecutivos para nivelar la alcalinidad (KH) y la dureza del agua (GH) para descartar ambas posibilidades como la causa del desbalance en el PH. El patrón de comportamiento del PH no varió después del cambio de agua, pero sí pudimos notar que hubo un cambio significativo en la apariencia y la coloración de los invertebrados fotosintéticos contenidos en el acuario compuesto por corales, anémonas y almejas tridacna.

El cambio de agua trajo como resultado una mayor expansión en las anémonas y los corales, pero aparte del incremento en su tamaño y la acentuación en su coloración, nos dimos cuenta que varias especies de corales comenzaron a desarrollar o activar un mecanismo de defensa denominado Tentáculos Barrenderos o "Sweeper Tentacles". Debido a esta reacción en los corales, decimos posponer la introducción de varias piezas de corales alveoporas y almejas tridacna o almejas gigantes que teníamos reservado para el acuario.

Todas las condiciones están ya estables en el acuario en estos momentos, y solo nos queda nivelar el PH y controlar el Nitrato y Fosfato a través de un plan mantenimiento para limitar la entrada de nutrientes y fomentar la exportación de los mismos.

Para comenzar vamos a realizar un nuevo cambio de agua y vamos a comenzar a dosificar Kalkwasser y elementos trazos para estimular el crecimiento de los corales y las almejas tridacnas.


Mantenimiento del acuario - Tareas previas al cambio de agua
Antes de realizar el cambio de agua vamos limpiar los vidrios del acuario en su superficie interior para remover las microalgas que están creciendo sobre ellas.

Las microalgas en suspensión deberán de ser colectadas con una o varias capas de algodón para acuario o dacrón que serán colocados en la cámara que está justo detrás del overflow o retorno del acuario. Para hacer que la filtración sea más eficiente debemos de recortar el dacrón en forma de recuadros que sean del tamaño del compartimiento. Los recuadros deberán de ser colocados en forma de capas horizontales dentro de la cámara del overflow, y deberán de ser removidos después de 24 horas de uso para ser enjuagados y puestos nuevamente en el compartimiento. Esta tarea se realizará una vez a la semana, y deberá de ser realizada así sea que no se esté realizando ningún cambio de agua en el acuario.

Aparte del dacrón, vamos a utilizar el separador de proteínas por unas 48 o 72 horas después de haber limpiado los vidrios del acuario para asistir al filtro mecánico con la recolección de microalgas y partículas en suspensión. El separador de proteínas puede colectar materia en suspensión y puede colectar hasta sustancias diluidas en el agua del acuario, pero podría colectar también elementos trazos que son necesarios para los organismos contenidos en el sistema, debido a esta razón su uso continuo o prolongado en los acuarios de arrecife no es recomendado, y después de su utilización se recomienda hacer cambios de agua o agregar elementos trazos para reponer lo que el separador de proteínas pueda haber colectado. Los elementos trazos deberán de ser dosificados y no colocados directamente en el agua del acuario, pero eso lo explicaremos más adelante en esta misma sección.


Mantenimiento del acuario - Cambio de agua en un acuario de arrecife
Los cambios de agua en un acuario de arrecife, o en cualquier acuario sea de agua dulce o salada no deberá de sobrepasar nunca el 30%.

La razón por la cual los cambios de agua tienen que ser moderados, es para evitar las alteraciones bruscas en las condiciones físicas y composición química del agua del acuario. Todo cambio en cualquier tipo de sistema deberá de ser gradual para evitar shocks o estrés en los organismos contenidos en el.

Si por alguna razón consideramos que un cambio de agua del 30% no es suficiente para nivelar lo que deseamos nivelar, entonces tendríamos que recurrir a varios cambios de agua con intervalos de por lo menos 8 horas para cambios de agua de 10%~15%, y para cambios mayores de 20% debemos de esperar por lo menos 24 horas antes de realizar el siguiente cambio.

El agua que se va a utilizar para los cambios de agua deberá de tener la misma densidad y la misma temperatura que el agua del acuario. Para elevar la temperatura podemos utilizar un calentador de agua que sea preferiblemente sumergible, y para descender la temperatura podemos utilizar un ventilador eléctrico y dirigirlo hacia la superficie del agua del recipiente que lo contenga, o podríamos también utilizar bolsas plásticas con hielo en su interior que podrían ser colocadas directamente dentro del recipiente. La precisión del termómetro es importante para realizar esto correctamente y para ello debemos de utilizar un termómetro electrónico digital.


Mezcla de Sal Sintética sin Fosfato o NitratoPreparación de agua salada para el acuario
La calidad de la sal sintética al igual que el origen del agua que usaremos para la preparación del agua para nuestros cambios es crucial para el mantenimiento de nuestros acuarios. Una de las principales causas del ingreso indeseable de nutrientes se encuentra en estos dos elementos.

Una mezcla de sal de baja calidad puede carecer de ciertos elementos trazos que son esenciales para los organismos en un acuario de arrecife, pero aparte de la carencia de elementos claves, una mezcla de sal sintética de baja calidad puede contener cantidades significativas de elementos indeseables como nitrato y fosfato que terminan acumulándose en el sistema con cada cambio de agua que realicemos.

Agua de GrifoEl origen del agua que usaremos para preparar la mezcla de sal es aún más importante que la calidad de la sal en sí, porque aparte de fosfato y nitrato, el agua proveniente del grifo puede contener también grandes cantidades de silicato que es el responsable del crecimiento indeseable de diatomeas en la superficie de los vidrios del acuario. Aparte de lo anterior, el agua contaminada con estos elementos no ingresa tan solo durante los cambios de agua, sino a diario con cada reposición de agua que hagamos para compensar la evaporación.

En el caso de los nano arrecifes, un acuario de 120 litros puede evaporar hasta 2 litros de agua al día bajo condiciones extremas durante el otoño y el invierno, y en un acuario de 500 litros, con topes abiertos y sistemas de filtros húmedos, la evaporación podría llegar fácil a 10 y 20 litros por día. Debido a esta razón muchas personas no logran controlar las concentraciones de nitrato en sus acuarios ni con la ayuda adicional de plenum o utilización de sistema de desnitrificación.

Equipo de Ósmosis Inverso Compacto de 50 Galones por díaÓsmosis Inversa
Para limitar el ingreso de nutrientes u otros contaminantes provenientes del agua del grifo, la mejor solución es el empleo o utilización de un ósmosis Inverso. Un sistema de ósmosis inverso o inversa puede eliminar entre el 96.5~99.8% de minerales, sales y sustancia orgánica o inorgánica disueltas en el agua.

Un filtro de ósmosis inversa es fundamental para el mantenimiento de un acuario de arrecife, y aparte de un sistema de iluminación LED y un chiller enfriador es la mejor inversión que puede hacer para su acuario.

>> métodos para la preparación de agua para acuarios de arrecife


Resultado de prueba de agua en el quinto mes mostrando 5PPM de NitratoChequeo del agua y parámetros físicos después del cambio de agua
Teníamos que chequear el agua antes de hacer el cambio de agua para tener un punto de referencia, pero se nos olvidó porque hemos estado muy ocupados con el ensamblaje de varias barras y módulos de iluminación LED, así que tuvimos que hacerlo 2 días después.

Los valores que obtuvimos al hacer las pruebas son los siguientes:
1 - Densidad: 1026
2 - PH: 8.5
3 - Temperatura: 26°C
4 - Amonia: 0
5 - Nitrito: 0
6 - Nitrato: entre 3 - 5 PPM

Las pruebas se realizaron en horas del mediodía y sorprendentemente el PH estaba en niveles aceptables y no sobre 9.0 como en el mes anterior. Creo que una de las razones para el descenso del PH es la disminución del consumo excesivo de dióxido de carbono ocasionados por las microalgas en los vidrios y las microalgas en suspensión. Durante las últimas 3 semanas hemos estado limpiando la superficie interior del acuario casi que a diario, y aparte de eso y hemos estado cambiando o enjuagando el dacrón cada 2 días y creo que eso ha colaborado con la exportación de nutrientes y el descenso de microalgas en el acuario.

Otra cosa que nos sorprendió también ha sido el descenso brusco del nitrato. El nitrato estaba en 20PPM la última vez que lo medimos si más no recuerdo, y en menos de un mes ya está por debajo de 5PPM. Hemos hecho hasta los momentos 3 cambios de agua y eso pudo haber colaborado en algo con el descenso del nitrato, pero nunca en esas proporciones, así que las 2 únicas posibles explicaciones para su desaparición sería: la exportación de nutrientes a través de las microalgas o la activación de la arena viva.

En los próximos días vamos a observar detenidamente las señales que el acuario nos pueda dar, para buscar evidencias de la activación de la arena viva. En estos momentos sería bueno tener un test de Fosfato para saber su concentración, porque la disminución del nitrato normalmente va acompañado con la disminución del fosfato al activarse la arena. Voy a ver si logro conseguir un test de esto en buenas condiciones acá en China para confirmar lo anterior.


Desove de Cangrejo en un Acuario de Arrecife en el 5to MesDesove en un Acuario de Arrecife
Después del último cambio de agua uno de los cangrejos desovó en la noche siguiente, y casualmente tenía la cámara en mano así que pudimos captar las escenas del momento para que ustedes pudieran ver el alboroto y el festín que se dieron los peces, corales, anémonas y camarones en el acuario.
>> fotos tomadas durante el desove de uno de los cangrejos en el acuario

Aparte del desove también se tomaron fotos del "antes y después" del 3er cambio de agua en el 5to mes, para que ustedes pudieran observar los cambios sorprendentes en el aspectos de las anémonas y los corales después del mismo.
>> fotos de corales y anémonas "antes y después" del 3er cambio de agua en el 5to mes


>> Conclusión al final del 5to mes
No he actualizado esta sección durante 2 o 3 semanas porque no se le ha hecho nada al acuario, y solo hemos estado observando y dándole tiempo al sistema para que haga su trabajo. Después de casi 5 meses de espera las condiciones del acuario están finalmente en donde lo queríamos tener y los niveles de nutrientes están comenzando a descender de forma acelerada. Lo que está ocurriendo en el acuario en estos momentos es el resultado de la activación de la arena viva, y es el último paso o etapa que faltaba para completar el ciclo de maduración en nuestro acuario de arrecife.

Activación de Arena Viva - Indicios de la activacion de la arena viva en un acuario de arrecife al final de si ciclo de maduraciónActivación de la Arena Viva
Al activarse la arena viva el nitrato y el fosfato comienzan a desaparecer a través de una compleja serie de reacciones biogeoquímicas bajo la arena que no podemos ver, pero si evidenciar mediante la aparición y desaparición de determinados organismos. En el caso de los acuarios de arrecife la primera señal es la desaparición de las algas y microalgas verdes en la superficie del acuario, y la posterior aparición de algas coralinas o calcáreas en el sistema. No tenemos test de fosfato porque es difícil conseguir uno en buen estado acá en China, pero sabemos que el fosfato inhibe el crecimiento de las algas coralinas y la calcificación en muchas especies de corales, y la aparición de algas calcáreas es una clara señal de la ausencia o disminución del fosfato en el acuario.

Aparte de la aparición de algas coralinas, podemos observar mucha actividad bajo la arena, la cual es típica cuando la arena está activada y existen zonas anaeróbicas bien definidas en el fondo del acuario. La fauna bajo la arena está compuesta principalmente por quitones y gusanos anélidos. Los quitones pueden ser observados directamente porque generalmente están sujetos a una superficie plana, que en este caso serían las paredes del vidrios bajo la arena, y los anélidos son difíciles de observar durante el día, pero su actividad bajo la misma queda evidenciada con los túneles que crea bajo la arena durante sus incursiones nocturnas. Los moluscos y anélidos que habitan bajo la arena viva cumplen una función importante en el proceso de la desnitrificación, y su actividad en la misma facilita el intercambio de fluido entre el medio aeróbico y anaeróbico, y facilita el escape de las burbujas de nitrógeno que se forman entre la arena producto de la desnitrificación.

En las escenas que aparecen en la parte inferior podrán apreciar las señales que el acuario nos ha dado en esta última fase de su proceso de maduración.

Vista de la arena viva en el frente del acuario mostrando crecimiento de algas coralinas bajo la arena e indicios de excavaciones de anélidos Vista de la arena viva en el costado izquierdo del acuario mostrando un quitón dentro de la arena justo debajo del grupo de anémonas discos Close up del Quitón bajo la arena viva Indicios de túneles dejado por gusanos anélidos y crecimiento de algas coralinas Vista de la arena viva en el frente del acuario mostrando crecimiento de algas coralinas bajo la arena e indicios de excavaciones de gusanos anélidos - Foto 1 Vista de la arena viva en el frente del acuario mostrando crecimiento de algas coralinas bajo la arena e indicios de excavaciones de gusanos anélidos - Foto 1

Copépodos agrupados sobre una formación de algas coralinas en un acuario de cría con iluminación LED de 15000KCadena Alimenticia en un Acuario de Arrecife - (Pods) Isópodos, Anfípodos y Copépodos
Las personas que acostumbran visitar forum en idioma inglés habrán notado que siempre hablan de Pods en los temas relacionados a los acuarios de arrecife. La existencia de Pods en un acuario de arrecife es una buena señal y es indicativo de que el sistema podría mantener especies muy delicadas de peces y corales que dependen del plankton para su subsistencia.

La palabra "Pods" proviene de Grecia "Podos" , y es el calificativo que le dan a los Copépodos, Isópodos y Anfípodos por su difícil identificación. Existen muchas especies de Anfípodos, Isópodos y Copépodos. Los 2 primeros son por lo general más grandes y son visibles a simple vista, mientras que los Copépodos pueden ser tan diminutos que apenas son apreciables.

Aparte de su tamaño, el hábito nocturno en los Copépodos dificulta su avistamiento en nuestros acuarios. Para hacer la toma de los Copépodos que están en el acuario de arrecife, tuve que apagar la iluminación del acuario y del cuarto por casi media hora antes de volver prenderla para que ellos se agruparan sobre las paredes de los vidrios del acuario. En la mayoría de las fotos que he tomado en el acuario de arrecife, ustedes habrán notados que hay pequeños puntos blancos en movimiento suspendido en el agua del acuario, y esos puntos en movimiento son los pocos copépodos que se atreven a aventurarse en el acuario con las luces prendidas.

En las fotos de uno de los acuarios de cría que tengo en otro cuarto, ustedes podrán observar que los Copépodos que están agrupados sobre las algas coralinas con las luces encendidas, y eso se debe a que en ese acuario nunca hubo peces y ellos están acostumbrados a la ausencia de depredadores. Los Copépodos se alimentan de bacterias, infusorios, microalgas y algas coralinas, y sobre este último ellos parecen tener un especial interés como ustedes podrán apreciar en las secuencias de fotos. >> continua

Isópodo Munnid adulto Una densa colonia de Isópodos Munnid sobre las algas verdes del acuario de cría Colonia de Copépodos adultos agrupados sobre una formación de algas coralinas en el acuario de cría iluminado con LED de 15000K - Nótese las bolsas de huevos en el abdomen de las hembras Presencia masiva de Copépodos sobre los vidrios de nuestro acuario de arrecife Caracol Astraea o Turbo Snail sobre el panel de la parte posterior del acuario junto a un grupo de Copépodos alrededor de unas formaciones de microalgas verdes - Foto 1 Caracol Astraea o Turbo Snail sobre el panel de la parte posterior del acuario junto a un grupo de Copépodos alrededor de unas formaciones de microalgas verdes - Foto 2

Isópodos adulto y Copépodos en un acuario de cría destinados especialmente para ellosCría de Copépodos e Isópodos en un Acuario de Arrecife
Los Copépodos es un componente del plankton marino y es quizás la biomasa de mayor tamaño sobre el planeta. Los copépodos son también bioindicadores y su presencia nos puede informar sobre las condiciones y características del medio en donde habitan. La existencia de copépodos en un acuario de arrecife es una buena señal y es muy deseable, pero lamentablemente sus apariciones son breves y su desaparición siempre ocurre tras la introducción de los peces o los mantenimientos en los acuarios.

A pesar de su comprobado éxito en la naturaleza, los copépodos normalmente no logran establecerse en nuestros acuarios de arrecife por 2 sencillas razones: la presencia excesiva de depredadores y la carencia de alimento en el medio.

El hecho de que los peces se alimenten de los copépodos es un acto deseable, pero tenemos que controlar la frecuencia de este tipo de alimentación para evitar la extinción en los copépodos. Es difícil moderar el hábito o la frecuencia de alimentación en los peces porque ellos simplemente van a tomar todo lo que esté a su alcance, y el truco para controlar su voracidad está en limitar ese alcance.
>> continua


Elementos Trazas para Acuarios de ArrecifeDosificación de Calcio y Elementos Trazas o Elementos Trazos en Acuarios de Arrecife

El éxito para la creación de un acuario de arrecife está en la planificación, en el entendimiento de las características de la zona del arrecife que queramos reproducir y en la habilidad para recrear los parámetros físicos del ambiente seleccionado.

El éxito para mantener un acuario de arrecife está en el entendimiento de los requerimientos de los organismos que están contenidos en el, y en la habilidad, tiempo disponible y paciencia que tengamos para aportar y satisfacer dichos requerimientos.

En los océanos las fuentes de minerales, vitaminas y nutrientes son constante e inagotables, pero en nuestros acuarios la concentración de estos minerales y elementos trazos podrían disminuir hasta agotarse debido a su consumo por parte de las algas, invertebrados y corales que lo requieren para su crecimiento.

Reactor del Calcio
El agua del mar provee una fuente constante de elementos y minerales trazos en los arrecifes, y entre los elementos provistos por el agua del mar, ninguno es consumido a mayor velocidad o en mayores proporciones que el calcio.
>> continua


>> Próxima actualización - Reposicionamiento de Corales en el Acuario

 


 Galería de Fotos

Escenas captadas durante el desove de un Cangrejo en el 5to MesEscenas captadas durante el Desove de un cangrejo después del 1er Cambio de Agua en el 5to Mes
Aspecto y Coloración del Acuario de Arrecife Antes y Después del 3er Cambio de Agua en el 5to MesAspecto y Coloración de Corales y Anémonas Antes y Después del 3er Cambio de Agua en el 5to Mes
Cadena Alimenticia en un Acuario de Arrecife - Copépodos, Isópodos y AnfípodsCadena Alimenticia en un Acuario de Arrecife - Copépodos, Isópodos y Anfípods
Activación de la Arena Viva en el 5to Mes - Ciclo de Maduración en un Acuario de ArrecifeActivación de la Arena Viva en el 5to Mes - Ciclo de Maduración en un Acuario de Arrecife
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