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Guía de Iluminación en un Acuario Marino de Arrecife - Fluorescentes, Power Compact y VHO

Close Up de Goniopora Pandoraensis en un acuario de cuarentenaVatios por Galón/Litros
Cuando preguntamos sobre requerimientos de iluminación en un acuario marino o un acuario marino de arrecife, mucha gente dice que entre 4 ~ 6 vatios por galón (4~6 vatios/4 Litros); menos vatios para peces y más vatios para plantas o algas marinas y corales. Se puede decir que la respuesta es correcta, pero bastante generalizada y totalmente desactualizada. La antigua regla general de iluminación para acuarios marinos era válida hace 20 o 25 años atrás cuando la iluminación estaba basada en tubos fluorescentes tipo T12.

La iluminación actual no está basada en el consumo eléctrico, sino en la cantidad de luz que un determinado formato pueda emitir, y en el caso de los acuarios marinos de arrecife lo que hay que tomar en cuenta es la intensidad y la calidad de su espectro. Todos sabemos que nada se logra con poner 5 bombillos incandescentes de 100 vatios sobre un acuario de arrecife porque su intensidad y espectro no corresponden con las necesidades de los organismos fotosintéticos contenidos en el acuario. Pruebas recientes realizadas por un fabricante de LED, indican que una fuente de tan solo 12 vatios de iluminación LED puede ser más eficiente que un metal halógeno de 175 vatios para inducir el crecimiento en plantas terrestres y acuáticas. En el resultado de la prueba no indican sin embargo la marca de la bombilla del metal halógeno, así como tampoco indican los grados Kelvin del LED. En mi opinión 14000K no es el espectro ideal para las plantas, así que la prueba no me parece muy justa, pero lo que si queda en claro en estos experimentos es que la calidad del espectro es fundamental, y queda en claro también que la eficiencia de los formatos actuales hacen que la antigua regla de iluminación sea obsoleta.

Lámparas Fluorescentes
Los fluorescentes son lámparas de descarga de baja presión con gas de mercurio y/o argón en su interior. El gas en su interior produce rayos X cuando es atravesado por un flujo eléctrico, pero la luz no proviene directamente de los rayos X, sino del revestimiento interno compuesto por partículas de fósforo, el cual absorbe y retiene la energía proveniente del gas, para emitirlo posteriormente en forma de luz. El color de la luz emitida por el fluorescente depende de la combinación de materiales utilizados en revestimiento interno y no de la combinación de gases en su interior.

Distintos Formatos de Lámparas FluorescentesFlourescentes T-12
Tubo fluorescentes de estándar, mide 1.5 pulgadas de diámetro. Los T-12 fueron diseñados originalmente para iluminación interna de comercios y oficinas, pero los fabricantes se dieron cuenta prontamente del potencial existente en el segmento de la iluminación para acuarios, y comenzaron a producir formatos exclusivos para dicho mercado. Los primeros en introducirse fueron los fluorescentes con tonos rojos para resaltar el color de los peces, pero estos no servían para promover el crecimiento en las plantas, así que se inventaron los denominados gro-lux con menos énfasis en las tonalidades rojas y más en la azul, y posteriormente aparecieron los fluorescentes actínicos y una inmensa variedad de fluorescentes con tonos azules para los acuarios marinos. Los fluorescentes blancos de uso general se consiguen en distintas tonalidades; blanco cálido - 2.700K (warm white), blanco - 4.100K (cool white), luz de día - 6.400K (daylight). Entre los fluorescentes disponibles en el mercado, el T-12 es el formato más económico, pero es menos eficiente. El formato T-12 Blanco de 6.400K genera aproximadamente 40 Lumens por vatio.

Flourescentes T-8
El T-8 tiene una leve ventaja sobre su antecesor (T-12) en cuanto a consumo y rendimiento, pero su popularidad no se debe al ahorro energético sino al ahorro en espacio, el cual es bastante crítico y limitado dentro de un sistema de iluminación para acuarios. El T-8 mide 1 pulgada de diámetro y los modelos de 9, 12, 18, 24 y 36 vatios se consiguen fácilmente en el mercado, en todos los tonos y formatos.

Flourescentes T-5
El T-5 mide 13mm en diámetro y puede emitir hasta 65 Lumens por vatio. El T-5 es bastante popular entre los acuarios de plantas de agua dulce y sistemas compactos para acuarios marinos, pero tiene un solo problema y es su corta duración. Los T-5 tienen una esperanza de vida de tan solo 5000~7000 horas.

Flourescentes T-2
Es la generación más reciente de tubos fluorescentes. El T-2 mide tan solo 7mm de diámetro y es capaz de producir 73 Lumens por vatio. Los T-2 están todavía en etapa de introducción al mercado y por eso son difíciles de conseguir. No hay datos todavía sobre su rendimiento en cuanto a duración, pero debido a su sistema de ignición en frió, su esperanza de vida puede ser muy similar a los T-5.

Formatos VHO en T-12, T-5  y Power CopactPower Compact
Los power compacts son básicamente T-5 doblados en forma de U. La forma de su diseño acorta su longitud y lo hace más flexible para las instalaciones en sistemas de iluminación para acuarios. Los T-5 son muy populares en los llamados "Kit Acuario" y vienen normalmente en blanco puro, 50/50 y full espectro para acuarios de plantas. Los power compact utilizan encendido o ignición en frió y su rendimiento en cuanto a duración es bastante baja.

VHO (Very High Output)
Son fluorescentes de alta potencia y su instalación requiere de balastros especialmente diseñados para este formato. Los VHO están disponibles solamente en T-12, T-8 y T-5.
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