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Zooxantela Vista desde un MicroscopioTemperatura - Parámetros Físicos en el Acuario de Arrecife

La temperatura rige el metabolismo de todo ser viviente y los habitantes del arrecife no son la excepción, el aumento o la disminución de este valor puede influenciar su velocidad de desarrollo, pero un pequeño exceso puede provocar la expulsión de la zooxantela en los organismos fotosintéticos que dependen de ella para su subsistencia. La zooxantela es una alga simbiótica dinoflagerada contenida en el tejido de los corales, anémonas, almejas y otros organismos fotosintéticos que habitan en el mar y en los arrecifes.

En presencia de la luz la zooxantela aporta a su huésped oxígeno y nutrientes en forma de glicerol, carbohidratos y aminoácidos, y a cambio del oxigeno y nutrientes aportados la zooxantela obtiene de su huésped nutrientes en forma de nitrógeno, fosfato y un abastecimientos constante de dióxido de carbono para su fotosíntesis. La zooxantela provee cerca del 90% de la energía requerida por estos organismos para su subsistencia y la carencia de la misma implicaría el eventual colapso de los organismos que dependen de ella.

Blanqueamiento de Coral o "Coral Bleaching"

El blanqueamiento en los corales o "coral bleaching" se refiere a la pérdida o expulsión de zooxantela en las anémonas, corales y otros organismo fotosintéticos, así como también a la reducción de pigmentos en la zooxantela cuando la misma expulsa las proteínas que caracterizan su color. En la naturaleza el blanqueamiento de los corales ha estado asociado con el recalentamiento global y en años recientes las zonas más afectadas han sido aquellas que ha estado bajo el efecto directo de los fenómenso climáticos denominados el Niño y la Niña.

Coloración Normal en un Elegance Coral o Coral EleganteCausas de Blanqueamiento en los Corales en los Acuarios

En nuestros acuarios la expulsión de la zooxantela por parte del huésped y la pérdida o alteración de las proteínas que caracteriza el pigmento de la zooxantela, pueden ser inducidos por estrés usualmente ocasionado por la contaminación del agua por metales pesados, infecciones virales, niveles inaceptables de salinidad y cambios bruscos en la temperatura e iluminación.

La temperatura, o mejor dicho el exceso de temperatura es el mayor causante de la expulsión y alteración de la zooxantela en nuestros acuarios, y esto muchas veces ocurre sin que nos demos cuenta por la siguiente razón: Muchos de nosotros habitamos en zonas tropicales en donde la temperatura ambiente puede fácilmente llegar y sobrepasar los 28° C durante la temporada de verano, muchos de nosotros hemos oído que decir que 28°C es todavía aceptable para un acuario de arrecife, lo cual es cierto "Si" los organismos contenidos en el acuario son especimenes colectados en la planicie o laguna del arrecife.

Coral Elegante en Proceso de  Blanqueamiento - Obsérvese la Expulsión de Zooxantela a través del conducto digestivoSe puede decir que 28°C es una temperatura todavía tolerable para las anémonas, corales y macroalgas en el acuario, pero la temperatura ambiente no representa la temperatura del acuario ya que todos los equipos eléctricos dentro de el generan calor. Podemos agregar 1°C por cada powerhead colocado dentro del acuario, y le podemos agregar 1 y hasta 2°C a la bomba que propulsa el filtro biológico y mecánico ubicado dentro del mueble del acuario. Asumiendo que hay solamente 2 powerheads y una bomba en línea, tenemos ya fácilmente 31 o 32°C dentro del acuario, y esto sin sumar el calor generado por las lámparas y sus balastros y asumiendo que no existen otros equipos que utilicen bombas eléctricas para su propulsión como en el caso de los separadores de proteínas y reactores de calcio, etc.

El caso se puede agravar cuando la iluminación principal es provista por los llamados Metal Halides o Metal Halógenos. Las bombillas de dichos sistemas de iluminación de por si generan ya bastante calor, pero el problema principal no radica en ella sino en los rayos infrarrojos que estos generan, los cuales pueden elevar la temperatura en varios grados en la superficie de los corales, anémonas u otros organismos colocados en la cercanía de la superficie del agua "Sin que nos demos cuenta".

Como verán, la temperatura puede exceder fácilmente los límites permisibles sin que nos enteremos, y aún cuando el límite no sea excedido, existe el problema de la fluctuación excesiva y constante de temperatura ocasionada por el encendido del sistema de iluminación y powerheads durante el día y su posterior apagado durante las horas nocturnas.
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